Mexico City's Craft Beer Scene on the Rise

by Mel Antone, QA/QC Consultant & Sensory Specialist

Mexico City is home to nearly 9 million people and 30 craft breweries! While I was lucky enough to sample beer from many of these breweries at the beer festival, Copa Cerveza MX, there was only enough time to visit a few in person. As I reflect on my immersion into Mexico’s beer scene there are three major takeaways that I’d like to share, and they happen to be beautifully represented by three of the breweries I was fortunate to visit.

1) La Chingonería: Sense of community is strong

La Chingonería is located Southeast of the city center in Colonia Granjas Mexico. I ventured out for a brewers breakfast that it’s founder, Isaac Aroche, kindly hosted. While the word ‘Chingon’ might seem questionable to some, the meaning that Isaac has embraced is an endearing expression of his brewery’s mission. Translated from his website, “Chingonería is a colloquial Mexican term that is used only in those places where we feel at home, where there is an exacerbated freedom of the language, where words are means to cultivate coexistence, where you can take away the shoes and give way to laughter.”   This concept seems well embodied by La Chinonería’s unique business plan - a brewery co-op, if you will. I know of at least 3 breweries who have invested in a piece of the puzzle that appears to be one of the larger craft production facilities in Mexico City. One company contributed its brewhouse, another shares its bottling line, and each of the breweries had contributed their own fermenters. La Chingonería and many other breweries in Mexico have gotten their start utilizing concepts similar to these, including contract brewing and alternating proprietorships.   A shared home where multiple business can coexist, learn from one another, and elevate each other is truly what Isaac and his collaborators have harbored. I believe there is a lot that we can learn from this model.

La Chingonería’s brewery, comprised of equipment owned and shared by various breweries operating under the same roof.

La Chingonería’s brewery, comprised of equipment owned and shared by various breweries operating under the same roof.

2) Cerveceria Principia: Off site taprooms drive business and give new breweries a platform for visibility

The guys at Principia generously hosted a judge’s reception early in the week, where they offered their drinks and food after a long day of beer evaluation. Their tasting room is just a month old and located near the World Trade and Convention Centers, a very busy area with visitors. The space is small, and certainly could not accommodate a brewing facility, but the location of the tasting room puts their name on the map for locals and tourists alike. They offered two American-style IPAs, a Session IPA, and an American Wheat beer, the latter two for which they were awarded medals at the competition. Additionally, their list offered selections from a number of other craft breweries. This concept, allowing for breweries to have smaller storefronts in more populated areas, is commonly found in Mexico City and surely embraces the sense of community as a gathering place to eat, drink, be merry, and even taste some guest taps as well.

The beer selection at Principia Tasting Room, including guest taps.

The beer selection at Principia Tasting Room, including guest taps.

3) Casa Cerveza Cru Cru: Quality first, but aesthetics should match

If there were medals awarded for ‘Most Beautiful Brewery’ Luis Enrique de la Reguera, founder of Casa Cerveza Cru Cru, would be a strong contender for gold. The facility is located in a place called La Romita. It is a very small, pre-hispanic village that has been well preserved within the huge growth and metamorphosis that has occurred in it’s surrounding colony, La Roma. It’s preservation can be attributed to the fact that it is home to the second oldest church in North America, Santa María de la Natividad Aztacalco, built in the 15th century.   Why all of this history? Because, Luis’ brewery was built inside the church’s monastery!

I was very happy to visit Cru Cru for a festival kick-off party. The ceilings are nearly 40 feet tall, and the walls are adorned with pre-hispanic paintings that are protected by the government. Lucky for Cru Cru drinkers, this space doubles as a tasting room for the public. (Cru Cru has a beautiful, off-site terrace tasting room and eatery near the city center as well). Luis’ brewery is one example of the attention put forth to provide a beer experience that is just as much focused on aesthetics as it is on quality. While visiting tasting rooms and touring the festival grounds I was amazed by the level of graphic design, taproom decor, and overall artistic marketing that the Mexican craft brewers generally evoke. While I will always insist that quality comes first, it’s such a treat to be equally, artistically inspired as well.

While the brewhouse is a beauty in and of itself, most of the art on the walls at Casa Cerveza Cru Cru dates back to pre-hispanic times (15th century).

While the brewhouse is a beauty in and of itself, most of the art on the walls at Casa Cerveza Cru Cru dates back to pre-hispanic times (15th century).

These are just three of the many incredible breweries that are growing and thriving in Mexico. While I have observed that this younger industry has taken some pages out of the American and European books, its clear that we can expect to see a certain, unique flare to Mexican craft beer. These are exciting times, and I look forward to sharing more experiences as they come!

Salud!

Mel


Ciudad de México, ¡hogar de casi 9 millones de personas y 30 cervecerías artesanales! Tuve la suerte de probar las cervezas de muchas de estas cervecerías en el festival, Copa Cerveza MX, lamentablemente solo tenía poco tiempo para visitar algunas en persona. Meditando sobre mi experiencia en la escena cervecera de México, me gustaría compartirles tres de las principales conclusiones, las cuales están hermosamente representadas por tres de las cervecerías que tuve la suerte de visitar.

1) La Chingonería: el sentido de comunidad es fuerte

La Chingonería está ubicada al sureste del centro de la ciudad en Colonia Granjas, México. Me aventuré a disfrutar de un desayuno de cerveceros que su fundador, Isaac Aroche, invito muy amablemente. La palabra 'Chingon' puede ser cuestionable para algunos, el significado que Isaac ha adoptado es una expresión entrañable de la misión de su cervecería. Traducido de su sitio web, "Chingonería es un término coloquial mexicano que solo se usa en aquellos lugares donde nos sentimos como en casa, donde hay una libertad del idioma, donde las palabras son medios para cultivar la convivencia, donde puedes quitarte los zapatos y dar rienda suelta a la risa ". Este concepto parece estar bien incorporado en el plan de negocios de La Chinonería: una cooperativa cervecera. Conozco al menos 3 cervecerías que han invertido en una pieza del rompecabezas que parece ser una de las instalaciones de producción artesanal más grandes en la Ciudad de México. Una compañía contribuyó la sala de cocción, otra comparte su línea de embotellado y cada una de las cervecerías aportó sus propios fermentadores. La Chingonería y muchas otras cervecerías en México han comenzado a utilizar conceptos similares a estos, que incluyen cervecerías por contrato y propietarios alternativos. Un hogar compartido donde negocios múltiples pueden coexistir, aprender unos de otros es lo que realmente Isaac y sus colaboradores han creado. Pienso que hay mucho que podemos aprender de este modelo.

2) Cervecería Principia: impulsan el negocio y brindan a las nuevas cervecerías una plataforma para la visibilidad.

Los chicos de Principia generosamente organizaron una recepción para los jueces a principios de la semana, donde ofrecieron sus bebidas y comida después de un largo día de evaluación de la cerveza. Su sala de degustación tiene solo un mes y está ubicada cerca de los World Trade and Convention Centers, un área muy concurrida entre turistas y locales. El espacio es pequeño, y ciertamente no podría acomodar una instalación de elaboración de cerveza, pero la ubicación de la sala de degustación pone su nombre en el mapa para locales y turistas. Ofrecieron dos IPA de estilo americano, una Session IPA y una cerveza American Wheat, a estas dos últimas se les otorgaron medallas en la competencia. Además, su lista ofrecía selecciones de otras cervecerías artesanales. Este concepto, que permite a las cervecerías tener escaparates más pequeños en áreas más pobladas, se encuentra comúnmente en la Ciudad de México y seguramente abraza el sentido de comunidad como un lugar de reunión para comer, beber y ser feliz.

3) Casa Cerveza Cru Cru: la calidad es primero, la estética también.

Si se otorgaran medallas por “La cervecería más hermosa”, Luis Enrique de la Reguera, fundador de Casa Cerveza Cru Cru, sería un fuerte contrincante para el oro. La instalación está ubicada en un lugar llamado La Romita. Es un pueblo prehispánico muy pequeño que ha sido bien preservado dentro del gran crecimiento y metamorfosis que ha ocurrido en su colonia cercana, La Roma. Su conservación se puede atribuir al hecho de que es el hogar de la segunda iglesia más antigua de América del Norte, Santa María de la Natividad Aztacalco, construida en el siglo XV. ¿Por qué toda esta historia? ¡Porque la cervecería de Luis se construyó dentro del monasterio de la iglesia!

Fue una gran experiencia poder visitar Cru Cru para una fiesta de lanzamiento del festival. Los techos tienen casi 40 pies de alto y las paredes están adornadas con pinturas prehispánicas que están protegidas por el gobierno. Por suerte para los bebedores de Cru Cru, este espacio funciona como una sala de degustación para el público. (Cru Cru tiene una hermosa sala de degustación de terraza fuera del sitio y un restaurante cerca del centro de la ciudad también). La cervecería de Luis es un ejemplo de la atención puesta en ofrecer una experiencia cervecera centrada tanto en la estética como en la calidad. Mientras visitaba las salas de cata y recorría los terrenos del festival, me sorprendió el nivel de diseño gráfico, la decoración de taberna y el marketing artístico en general que los cerveceros artesanales mexicanos evocan. Aunque siempre insistiré en que la calidad es lo primero, también es un placer ser inspirado artísticamente.

Estas son solo tres de las muchas cervecerías increíbles que están creciendo y prosperando en México. Si bien he observado que esta industria joven ha sacado algunas páginas de los libros estadounidenses y europeos, está claro que podemos esperar ver un cierto y único brote de la cerveza artesanal mexicana. ¡Son tiempos emocionantes, y espero compartir más experiencias cuando lleguen!

Salud!

Mel

Megan Maiolo-Heath